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Los eventos traumáticos que ocurrieron el 11 de septiembre de 2001 dejaron cicatrices permanentes en millones de personas en  Estados Unidos y en todo el mundo. Sean Whitney, profesor de apoyo al aprendizaje en AISB, participó directamente en la documentación de la tragedia.

Whitney se mudó a Nueva York en enero de 2001, sólo ocho meses antes de los ataques terroristas. Se había graduado recientemente de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY Geneseo) con una licencia en producción cinematográfica, y había encontrado un trabajo como coordinador de estudio y técnico para una compañía de producción. La oficina estaba ubicada a treinta bloques del World Trade Center.

Ground Zero y las cascadas conmemorativas, cortesía de Dave G, a través de Flickr.

El 11 de septiembre, Whitney fue a trabajar como siempre, a las 8:30 am, con una taza de café. Como dijo Whitney, “todo parecía normal esa mañana”.

Unos minutos después de que llegó a la oficina, un compañero se apresuró a dirigirse a su escritorio y le preguntó si veía las noticias. Whitney encendió la televisión y vio que había un incendio en el World Trade Center. Más tarde, uno de sus compañeros de trabajo lo llamó al tejado para echar un vistazo.

Al principio, pensó que era un incendio normal o algún tipo de accidente. Pero 17 minutos después, alguien le informó a Whitney que un segundo avión se estrelló en la Torre Sur. Ahora estaba claro que los Estados Unidos estaban bajo ataque.

Las torres poco después del golpe del segundo avión, cortesía de Wikipedia Commons.

Whitney subió las escaleras y comenzó a grabar la tragedia. Grabó ambos edificios colapsando. “Estuve en el techo aproximadamente de diez a quince horas al día durante la próxima semana [septiembre. 11-18] ”, él recuerda. “Quizás más.”

Los teléfonos celulares no funcionaron y los neoyorquinos no pudieron ponerse en contacto con sus familias. Las Torres Gemelas albergaban una antena de comunicación considerable y debido a que el edificio colapsó, la comunicación se detuvo.

Aunque Whitney no podía usar su teléfono celular, sabía que si usaba un teléfono fijo, podría alcanzar a sus seres queridos. “Cuando hablé por primera vez con Jackie [Sra. Whitney], nos quedamos casi sin palabras “, dijo. “Estábamos asustados, enojados y sorprendidos”. La Sra. Whitney trabajó a unas diez cuadras de distancia en una escuela de inglés. Los estudiantes fueron liberados casi inmediatamente para que pudieran llegar a casa seguros para sus familias.

Aproximadamente un mes después del incidente, la compañía de producción donde trabajaba Whitney se vio obligada a cerrar debido a problemas económicos derivados de los ataques. Sin embargo, pudo encontrar un trabajo temporal en Filadelfia. “No podría haber dejado Nueva York si no hubiera ocurrido el 11 de septiembre”, explicó.

Cuando regresó a Nueva York, recuerda que “estaba misterioso, vacío, y le trajo recuerdos. Aún hoy, es difícil no pensar en eso cuando estoy en casa en Nueva York “.

Han pasado 17 años desde que esos aviones se estrellaron contra las Torres Gemelas, pero las cicatrices no se han curado por completo. Para Whitney, dijo: “Los sentimientos que surgen son sobre la ira y el odio que este evento pareció crear para las personas. Me temo que el 11 de septiembre se repetirá a menos que los gobiernos hablen abiertamente con otros gobiernos, con sinceridad y respeto mutuo “.

Tributo a las luces, es una escena del distrito de Brooklyn, Nueva York, el viernes 11 de septiembre de 2015. Fotografía de Kevin Hagen, 9/11 Memorial.

Cada 11 de septiembre, un memorial llamado Tributo de la Luz, se lleva a cabo en memoria de todas las víctimas de los ataques. Ochenta y ocho proyectores, ubicados a pocas cuadras al sur del World Trade Center, están iluminados para replicar las Torres Gemelas.

En el décimo aniversario del 11 de septiembre, el presidente Obama dijo lo siguiente sobre el evento: “Incluso el acto de servicio más pequeño, el acto de bondad más simple, es una manera de honrar a aquellos que perdimos, una forma de reclamar ese espíritu de unidad. Eso siguió al 11 de septiembre “.