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Les événements traumatiques survenus le 11 septembre 2001 ont laissé des traces permanentes sur des millions de personnes aux États-Unis et dans le monde. Sean Whitney, enseignant en soutien à l’apprentissage chez AISB, a été directement impliqué dans la documentation de la tragédie.

Whitney a déménagé à New York en janvier 2001, huit mois seulement avant les attaques terroristes. Il avait récemment obtenu un diplôme en production cinématographique de l’Université d’État de New York (SUNY Geneseo) et avait trouvé un emploi de coordonnateur de studio et de technicien pour une société de production. Le bureau était situé à trente rues du World Trade Center.

Les événements traumatiques survenus le 11 septembre 2001 ont laissé des traces permanentes sur des millions de personnes aux États-Unis et dans le monde. Sean Whitney, enseignant en soutien à l’apprentissage chez AISB, a été directement impliqué dans la documentation de la tragédie.

Whitney a déménagé à New York en janvier 2001, huit mois seulement avant les attaques terroristes. Il avait récemment obtenu un diplôme en production cinématographique de l’Université d’État de New York (SUNY Geneseo) et avait trouvé un emploi de coordonnateur de studio et de technicien pour une société de production. Le bureau était situé à trente rues du World Trade Center.


Ground Zero et les cascades du mémorial, gracieuseté de Dave G, via Flickr.

Le 11 septembre, Whitney est allée travailler comme d’habitude, à 8 h 30, avec une tasse de café. Comme se souvient Whitney, “Tout semblait normal le matin.”

Quelques minutes après son arrivée au bureau, un collègue s’est précipité vers son bureau et lui a demandé s’il avait vu la nouvelle. Whitney a allumé la télévision et a constaté un incendie dans le World Trade Center. Plus tard, un de ses collègues l’a appelé sur le toit pour le regarder.

Au début, il pensait que c’était un incendie ordinaire ou une sorte d’accident. Mais 17 minutes plus tard, quelqu’un a informé Whitney qu’un deuxième avion s’était écrasé dans la tour sud. Il était maintenant clair que les États-Unis étaient attaqués.


Les tours peu de temps après le deuxième avion touché, gracieuseté de Wikipedia Commons.

Whitney monta et commença à enregistrer la tragédie devant une caméra. Il a filmé les deux bâtiments en train de s’effondrer. «J’étais sur le toit environ dix à quinze heures par jour pendant la semaine suivante [sept. 11-18], se souvient-il. “Peut-être plus.”

Les téléphones portables étaient en panne et les New-Yorkais n’étaient pas en mesure de contacter leurs familles. Les tours jumelles abritaient une importante antenne de communication et, le bâtiment s’étant effondré, la communication était à l’arrêt.

Bien que Whitney ne puisse pas utiliser son téléphone portable, il savait que s’il utilisait un téléphone fixe, il pourrait atteindre ses proches. «Quand j’ai parlé à Jackie [Mme Whitney], nous étions presque sans voix », dit-il. «Nous étions effrayés, en colère et sous le choc.» Mme Whitney travaillait à une dizaine de pâtés de maison d’une école de langue anglaise. Les étudiants ont été libérés presque immédiatement afin de pouvoir rentrer chez eux en toute sécurité pour leurs familles.

Environ un mois après l’incident, la société de production où travaillait Whitney a été contrainte de fermer ses portes en raison de problèmes économiques découlant des attaques. Cependant, il a pu trouver un emploi temporaire à Philadelphie. «Je n’aurais peut-être pas quitté New York si le 11 septembre n’avait pas eu lieu», explique-t-il.

De retour à New York, il se souvient que «c’était étrange, vacant et cela rappelait des souvenirs. Encore à ce jour, il est difficile de ne pas y penser quand je suis chez moi à New York. “

Cela fait 17 ans que ces avions se sont écrasés sur les tours jumelles, mais les cicatrices ne sont pas complètement guéries. Pour Whitney, il a déclaré: «Les sentiments qui se manifestent concernent la colère et la haine que cet événement semblait créer pour les gens. Je crains que le 11/9 ne se répète à moins que les gouvernements parlent ouvertement avec les autres gouvernements, avec sincérité et respect mutuel. “



Hommage aux lumières est une scène de l’arrondissement de Brooklyn, New York, le vendredi 11 septembre 2015. Photo de Kevin Hagen, Mémorial du 11 septembre.

Chaque 11 septembre, un mémorial appelé le Tribut de la Lumière est commémoré à la mémoire de toutes les victimes des attaques. Quatre-vingt-huit projecteurs, situés à quelques rues au sud du World Trade Center, sont allumés pour reproduire les tours jumelles.

À l’occasion du dixième anniversaire du 11 septembre, le président Obama a déclaré à propos de cet événement: «Même le plus petit acte de service, le plus simple acte de gentillesse, est un moyen de rendre hommage à ceux que nous avons perdus, de récupérer cet esprit d’union. qui a suivi le 11 septembre. ”